江戸時代の武士は何を学んだのか? 武士の学問


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 今回、コメント欄から高橋様よりご質問を賜りました。

 ご質問の趣旨は、江戸時代に幕府に仕えた武士、すなわち「旗本」などが何を学んだのか?と言う事でして、お調べしてみました。

 私も、江戸時代を含むあとの時代は専門と言う事ではなのですが、幕末吉田松陰勝海舟が何を学んだかで分かるように、調べて見ますと武士はやはり「儒学」を一番に学んだようです。

 もちろん、幼い頃にはまず「読み書き」から入ったものと推測致します。

儒学とは

 さて、儒学はなんぞやと言う事ですが、簡単に申しますと、主家への忠義を重んじて、親に孝行すると言う「人の上下関係」を説いたものです。
 武家社会は、領主が土地を所有し、農民を直接支配する「封建社会」ですので、儒学の中でも、4道徳や礼儀によって社会秩序を守ろうとする「朱子学」が特に適していたのでしょう。

 林羅山といった朱子学者によって、江戸初期に取り入れられ、江戸幕府を支える学問となりました。
 しかし、徳川幕府に仕える武士だけが特別に学ぶものではなく、日本全国の武士が共通して必ず学んだと考えてよく、幕府の武士だけが何か学ぶと言う学問は確認できませんでした。
 江戸に生まれた武士の子は、親から学ぶのが困難だった場合には、朱子学者の私塾に赴いて勉学したものと推測致します。

 よって、江戸時代の武士に対しては「儒学」や「朱子学」を主に学びました。
 吉田松陰も父・杉百合之助から儒学を教わり、また赤穂浪士の話など、忠義を大切にすると言う事を学んでいます。

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 儒学が根底にありますが、あとは、その家の仕事上で必要な事項を学んだのでしょう。
 剣術は武士の基本ですが、勘定方の家であれば算術・そろばんを学んだ事でしょう。

 江戸時代もだいぶ進むと、1790年に昌平坂学問所のような幕府の専門教育機関も登場し、各藩でも藩校が作られるようになって行きましたが、それでも朱子学が奨励されています。

 しかし、武家に生まれた嫡男(長男)は、父の役職を継ぐことがほとんど約束されていましたので、もちろん勉学に励みましたが、その役に必要な事以外は好きでなければ疎かだったようです。
 なお、2男・3男となると「部屋住み」と言って、兄の世話になる厄介者ですので、平和な世に出世するには「学問」しかなく、才覚があると評価されれば、どこぞやの武家の養子となり、当主になれたため、自分の道を切り開くため頑張ったようです。
 部屋住みで出世した有名な人物と言うと、大老・井伊直弼が挙げられると思います。
 14男で32歳になるまでずっと部屋住みでしたが、くすぶることなく様々な分野に精通するほど極め、その聡明さから養子となって彦根藩主になりました。

 また、日本の農民や町民は10000軒あったとされる「寺子屋」で学びました。
 もちろん、家庭の事情で学べない子供もたくさんいましたが、幕末にペリー提督ハリス特使が来日した際、庶民でも文字の読み書きできる日本人が多い事に、大変驚いたと言うので、江戸時代の日本は世界的に見ても、庶民の教育水準は悪くなかったと言えます。

 以上で、高橋様、よろしいでしょうか?
 ありがとうございました。

幕末・維新の人物カテゴリは約150記事以上ありますので、是非ご覧ください。
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